Denton Welch | Een eerste reis

Een eerste reis is de debuutroman van Denton Welch, een eerlijk, autobiografisch verslag van een korte periode in zijn leven toen hij op zestienjarige leeftijd wegliep van zijn Engelse kostschool, voordat hij teruggestuurd werd naar Shanghai om bij zijn vader te gaan wonen. Niet alleen de passies en verlangens van een tienerjongen worden scherp in beeld gebracht, en de vreemde eigenaardigheden en wreedheden van het leven op school, maar ook het verlies van zijn moeder.

Toen Een eerste reis in 1943 werd gepubliceerd was het meteen een sensatie. William S. Burroughs: ‘Zo’n geweldige schrijver. Hij maakt je bewust van de magie die zich vlak voor je neus afspeelt.’

‘Wat Welch in de roman vastlegt, is niet het verhaal van het verleden, maar de textuur ervan – de verloren patronen en tinten van emotie, zo delicaat en fragiel als het Chinese porselein dat de jonge Denton in Shanghai begint te verzamelen.’
The New York Times


Schrijver en kunstenaar Denton Welch (1915-1948) werd geboren in Shanghai. In 1935 werd hij van zijn fiets gereden door een auto, met als gevolgd ernstige verwondingen die hem voor de rest van zijn leven semi-invalide maakten en dertien jaar later, op drieëndertigjarige leeftijd, de oorzaak waren van zijn dood. Ondanks zijn verwondingen bleef hij schilderen. En hij begon te schrijven: gedichten, korte verhalen en drie autobiografische romans.