Susan Taubes | Scheiden

‘Och jongens, dit is zo mooi. Een van de beste vriendinnen van Susan Sontag, die wilde leven alsof niemand haar iets kon maken. Lees dat boek.’
– Roxane van Iperen

ISBN 9789493290020
320 pagina’s | € 24,50
Vertaald door Nele Ysebaert
Nawoord Oscar van Gelderen

Scheiden, een ooit vermist, nu heruitgegeven meesterwerk, is de enige roman van de Hongaars-Amerikaanse schrijfster Susan Taubes (1928-1969). In het verhaal is scheiden niet alleen een kwestie van een verbroken huwelijk, maar ook een afscheid van het vaderland van hoofdpersonage Sophie Blind, een afscheid van haar jeugd in Boedapest, van haar moeder, van het leven zelf.

Sophie Blind, net als Susan Taubes geboren in Hongarije, is de kleindochter van de opperrabbijn van Boedapest en de dochter van een atheïstische psychoanalyticus, met wie ze in 1939 voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog naar New York vlucht. Daar ontmoet ze Ezra Blind, ze trouwen en zijn het erover eens dat ze niet zo burgerlijk zullen zijn om elkaar seksueel te beperken. Sophie verhuist uiteindelijk met hun drie kinderen naar Parijs, waar Ezra af en toe op bezoek komt. Ondertussen denkt Sophie terug aan haar jeugd in het Boedapest van voor de oorlog, aan haar Joodse familie en hun tradities, aan de scheiding van haar ouders, aan haar eigen mislukte huwelijk en de behoefte om vrij te zijn.

Scheiden is een rijke, autobiografische roman voor liefhebbers van het werk van Margaret Atwood en Susan Sontag.

Susan Taubes (geboren in 1928 onder de naam Judit Zsuzsánna Feldmann) verliet Hongarije op elfjarige leeftijd, samen met haar vader (een psychoanalyticus), op de vlucht voor de nazi’s. Ze arriveerden op 14 april 1939 in Amerika; haar overspelige moeder (die met een veel jongere man zou hertrouwen) bleef in Hongarije achter. Haar ouders waren toen al gescheiden, en Susan Taubes was gescheiden van haar moederland Hongarije, van haar jeugd, van haar moeder, van haar traditionele joodse opvoeding, en, uiteindelijk, in Amerika, gescheiden van haar echtgenoot, Jacob Taubes, met wie ze twee kinderen kreeg. Ze stierf uiteindelijk in 1969 – na het verschijnen van Scheiden verdronk ze zichzelf.


Recensies:

‘Tijd en geschiedenis, zowel persoonlijk als collectief ervaren, zijn slechts twee van de grote ideeën waarover deze roman een lezer laat nadenken.’
The New York Times

‘De Hongaars-Amerikaanse schrijver Taubes publiceerde voor het eerst deze schitterende koortsdroom over het leven, de liefdes en de reizen van Sophie Blind kort voor haar dood in 1969. Het resultaat analyseert hoe een vrouw zich zou kunnen scheiden van een samenleving die haar definieerde op manieren waarover ze geen controle had. Het stilistisch vernieuwende boek van Taubes is onmisbaar leesvoer.’
Publishers Weekly

‘Sophie’s kosmopolitisme, haar koelbloedigheid, haar seksuele begeerte, haar uitputting, haar intellectualisme en onverschillige glamour zouden herkenbare literaire capaciteiten worden, aantrekkelijke kenmerken van een moderne protagonist. Scheiden is fascinerend.’
The Paris Review

‘Scheiden is vaak erg grappig, altijd levendig, barstensvol ideeën.’
The Washington Post

Scheiden wemelt van stilistische durf en glinstering van genialiteit.  Een verbazingwekkend kunstwerk, zijn tijd tientallen jaren vooruit . . . Taubes construeert de roman alsof het een caleidoscoop van ervaringen samenvoegt uit gebroken glasscherven.’
The Nation