Walter J.C. Murray | Copsford

Met een inleiding van Raynor Winn, auteur van Het zoutpad en De wilde stilte.

mei 2021
ISBN 9789492068569 | € 20,00 | 256 pag. | Paperback met flappen | Vertaald door Anne-Marie Vervelde

‘Een prettig onkoket boek.’
– **** Rob van Essen in NRC

‘De inleiding is geschreven door Raynor Winn. Wat deze auteurs, behalve hun liefde voor de natuur, verbindt is hun aandacht voor de alledaagse bezigheden, die onderliggende emotionele processen in de schaduw stellen.’
– Vrouwkje Tuinman in Trouw

Copsford is het klassieke verhaal van Walter J.C. Murray, van het leven begin jaren twintig van een jonge man op het platteland van Sussex, ver weg van zijn stadsleven – een jaar waarin hij een vervallen huisje huurde zonder stromend water of elektriciteit. De meeste ramen waren kapot, het was vies, donker en vol met ratten. Hij kocht een kwast en een emmer in het dorp, dwong de ratten zich terug te trekken en richtte het in met slechts enkele meubelstukken. De plaatselijke postbode vond een hond voor hem, en met zijn nieuwe metgezel begon hij zijn omgeving te verkennen. Hij verdiende de kost met het verzamelen, drogen en verkopen van de kruiden die hij lokaal vond, zoals kleefkruid, agrimonie, ogentroost en duizendblad. Het is echter niet alleen het verhaal van een landelijke idylle – het leven in Copsford was moeilijk, en Murray schuwt de incidentele verschrikkingen niet.


RECENSIES
‘Wat een ontroerend mooi boek kwam er vandaag binnen: Copsford van Walter Murray. Tijdloze eenvoud, rust, net wat we eigenlijk allemaal nodig hebben in deze tijd. Als het de aandacht gaat krijgen zoals het boek Het zoutpad zou dat geweldig zijn. Ik ga er mijn best voor doen.’
– Frank Rongen, Boekhandel Dominicanen.

‘De overpeinzingen van Murray zijn waardevol en dankbaar voor de lezer, geen zware bedenksel of uitgesproken levensfilosofie, maar eerder rake opmerkingen, herkenbare ontdekkingen en veel menselijkheid. Treffend hoe iemand 100 jaar geleden ook al het gejaagde stadsleven wilde ontvluchten. Met smaak verorberd. Veel smaak. Waarom geen 5 sterren? Ik weet het niet, omdat we daar wat omzichtiger mee moeten omspringen? Kom, een schone 4,5 dan!’
– Gert De Bie, Boekhandel Het Voorwoord


Walter J. C. Murray (1900-1985) diende tijdens de Eerste Wereldoorlog, waarna hij korte tijd als journalist in Londen werkte. Gedesillusioneerd door het stadsleven verhuisde hij naar Horam, waar hij leefde als schrijver en verzamelaar van wilde kruiden en bloemen, voordat hij leraar werd. In 1923 richtte hij een kleine school op waarvan hij veertig jaar directeur bleef. Zijn bekendste boeken zijn Nature’s Undiscovered Kingdom (1946) en Copsford (1948).