Walter J.C. Murray | Copsford

Met een voorwoord van Raynor Winn, auteur van Het Zoutpad en De wilde stilte.

mei 2021
ISBN 9789492068569 | € 20,00 | 256 pag. | Paperback met flappen | Vertaald door Anne-Marie Vervelde

Copsford is het klassieke verhaal van Walter J.C. Murray, van het leven begin jaren twintig van een jonge man op het platteland van Sussex, ver weg van zijn stadsleven – een jaar waarin hij een vervallen huisje huurde zonder stromend water of elektriciteit. De meeste ramen waren kapot, het was vies, donker en vol met ratten. Hij kocht een kwast en een emmer in het dorp, dwong de ratten zich terug te trekken en richtte het in met slechts enkele meubelstukken. De plaatselijke postbode vond een hond voor hem, en met zijn nieuwe metgezel begon hij zijn omgeving te verkennen. Hij verdiende de kost met het verzamelen, drogen en verkopen van de kruiden die hij lokaal vond, zoals kleefkruid, agrimonie, ogentroost en duizendblad. Het is echter niet alleen het verhaal van een landelijke idylle – het leven in Copsford was moeilijk, en Murray schuwt de incidentele verschrikkingen niet.


Walter J. C. Murray (1900-1985) diende tijdens de Eerste Wereldoorlog, waarna hij korte tijd als journalist in Londen werkte. Gedesillusioneerd door het stads-leven verhuisde hij naar Horam, waar hij leefde als schrijver en verzamelaar van wilde kruiden en bloemen, voordat hij leraar werd. In 1923 richtte hij een kleine school op waarvan hij veertig jaar directeur bleef. Zijn bekendste boeken zijn Nature’s Undiscovered Kingdom (1946) en Copsford (1948).